lunes, 9 de julio de 2012

Representación de la Tierra, Tema 3 ,Atlas Geografía Universal, Quinto Grado.

Representación de la Tierra


Los mapas son representaciones de la superficie terrestre y tienen usos
muy diversos, como mostrar aspectos del relieve, la distribución de los
climas y de los diferentes tipos de vegetación, la ubicación de los países y
de los centros de población, así como las actividades económicas que
predominan en cada región.


 
El primer atlas universal de la era moderna lo publicó Abraham Ortelius
en 1570, con el título Nuevo atlas o teatro del mundo. Tardó 10 años 
en elaborar los 70 mapas que contenía. Muchos cartógrafos continuaron
este trabajo. Entre ellos Juan Blaeu, quien en 1659 publicó en Amsterdam
el planisferio que se muestra arriba.


Durante el siglo XVIII se emprendieron importantes viajes marítimos de
exploración que contribuyeron a conocer mejor la superficie terrestre.
El sextante que aquí se muestra sirve para determinar la latitud y fue uno
de los instrumentos indispensables para la realización de estos viajes,
como los realizados por el capitán James Cook en el océano Pacífico.



Los mapas de épocas pasadas constituyen testimonios de la manera en
que la humanidad ha concebido y representado el mundo. Cuando se
dejó de creer que el planeta era plano, muchos exploradores y navegantes
se aventuraron por rumbos desconocidos. Así descubrieron nuevos
territorios que se incorporaron a los mapas. Al principio, el arte de la
cartografía dependía de los navegantes, pero con el tiempo los astrónomos 
y matemáticos concibieron métodos geométricos e instrumentos
de precisión para trazar mapas de todo el planeta. Uno de ellos fue realizado
por Gerard Mercator en 1569, quien consideró que existían cuatro continentes:
Eurasia, África, las Nuevas Indias (América) y el continente meridional,
llamado Australia.
Después Abraham Ortelius perfeccionó el planisferio de Mercator, corrigiendo
algunas deformaciones y alteraciones en las costas de América del Norte y del Sur.



Hoy en día las fotografías aéreas, las imágenes de satélite y el uso de computadoras
nos permite elaborar mapas con mayor precisión y no sólo de lugares de la Tierra 
sino también de la bóveda celeste, de la superficie de otros planetas o de la Luna,
como éste que nos muestra el relieve de la parte visible de nuestro satélite.
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Las proyecciones cartográficas

¿Te has fijado que los mapas tienen diferentes formas? Unos son circulares,
otros rectangulares, otros se parecen a un óvalo y otros más parecen
estar hechos de gajos. 
A esas formas distintas de representar la Tierra se les llama proyecciones
cartográficas.El tamaño y el contorno de las partes continentales de la Tierra
cambian según la proyección que se utilice. Esos cambios se llaman distorsiones
y se producen cuando se trata de representar la superficie curva de nuestro
planeta en una superficie plana como los mapas.
Para que veas las diferencias entre una proyección y otra, localiza Groenlandia.
Fíjate cómo en la proyección cilíndrica se ve enorme y en la polar
y la estereográfica se ve muy pequeña. En realidad, la superficie de
Groenlandia es un poco mayor que la de México.



Proyección estereográfica
Se utiliza para elaborar mapas de los continentes.
En el centro del mapa la superficie y las distancias
están representadas con mayor precisión que las
áreas localizadas en los márgenes de la proyección.




Proyección cilíndrica
En esta proyección se aprecia mejor la forma de los continentes y de los países;
sin embargo, las áreas alejadas del ecuador se ven más grandes de lo que en
realidad son. Es la más usada en tus libros de texto y con ella se puede representar
el mundo entero. Generalmente se utiliza en la navegación marítima.



Proyección polar
En ésta se ve la Tierra desde los polos hacia el ecuador, por eso no
puede apreciarse la forma completa de los continentes. Representa 
con exactitud las distancias y no deforma las áreas polares, como 
en las otras proyecciones, aunque sí distorsiona las zonas cercanas
al ecuador.



Proyección cónica
Sirve para representar áreas de la Tierra localizadas entre el
ecuador y los polos. En esta proyección la distorsión aumenta
conforme nos alejamos del centro del mapa hacia el este y
oeste. Es útil para trazar rutas aéreas.



Proyección homolográfica interrumpida o de Goode.
Con esta proyección se elaboran mapas de todo el mundo y de cada
continente. Como puedes observar, cada sección está separada tomando
como base un meridiano, lo cual ayuda a que la forma y el
tamaño de las áreas representadas tengan un alto grado de exactitud.
Se utiliza para mostrar la distribución de aspectos regionales como la
vegetación y los climas, entre otros.
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Las coordenadas geográficas.
Fíjate en los mapas de este atlas y notarás que hay líneas que los cruzan:
unas de arriba abajo y otras horizontalmente.
Juntas forman una especie de cuadrícula,
como si la Tierra estuviera envuelta en una red.



En realidad, esas líneas sólo se dibujan en los mapas.
Hace muchos años las inventaron los cartógrafos.
Esas líneas imaginarias forman un sistema conocido como coordenadas
geográficas y son de gran utilidad porque permiten localizar con exactitud
lugares de la Tierra como las ciudades, las montañas o las islas.
Para ubicar un lugar en los mapas es necesario saber si está en el norte
o en el sur y si está al este o al oeste; las coordenadas geográficas
ayudan a su localización.



El norte y el sur están separados por un círculo imaginario que
rodea a la Tierra en su parte más ancha: el ecuador. Arriba y abajo
de éste los cartógrafos han trazado otros círculos llamados paralelos,
con los cuales se determina la latitud de un lugar al considerar la distancia
a la que se encuentra del ecuador. Los paralelos están numerados desde cero
hasta los 90 grados. Por ejemplo, la latitud 80° norte indica un punto cercano
al Polo Norte; la latitud 5° sur, un punto cercano al ecuador, debajo de él.
Observa que, en el esquema y el mapa, destacan cuatro paralelos que se
trazan a la misma distancia del ecuador: son los trópicos y los círculos
polares. Al norte, el trópico de Cáncer y el círculo polar ártico; al sur, el
trópico de Capricornio y el círculo polar antártico.

El este y el oeste están separados por el meridiano primario o meridiano
0° , también conocido como meridiano de Greenwich, ya que su trazo,
que va de norte a sur, pasa por la localidad de Greenwich, cercana a la
ciudad de Londres, capital del Reino Unido. A su izquierda y a su derecha
se trazan otros meridianos, que se numeran de cero a 180 grados.
Con ellos se mide la longitud. A la izquierda del meridiano 0° está el
oeste; a la derecha el este.
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Elementos de los mapas

Por medio de los mapas podemos conocer las características de distintos
lugares y territorios. Para poder interpretar y comprender la información
que cada mapa ofrece es necesario identificar sus elementos y aprender a
leerlos. Las coordenadas geográficas, la
simbología y la escala son los principales
elementos de un mapa.



La “rosa de los vientos” es una figura con
una flecha que siempre apunta al norte
y se usa para orientar correctamente el
mapa y así conocer la ubicación de un
país, ciudad o fenómeno. Generalmente,
la parte superior de un mapa corresponde
al norte.



La simbología se refiere a las figuras, líneas y colores que se usan en un mapa
para representar aspectos físicos, biológicos y sociales de un lugar. Por ejemplo,
en el mapa de arriba, los distintos colores sirven para distinguir las regiones
naturales de América del Norte y Central.



La escala sirve para calcular el tamaño real
de lo que vemos representado en un mapa o las distancias que separan un
punto de otro. Por ejemplo, en este mapa el segmento rojo de la escala
equivale a 500 km en el mapa. ¿Podrías calcular cuánto mide aproximadamente
la península de Baja California?
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Husos horarios


En todas estas capitales la
hora es la misma porque
los países donde se encuentran
se rigen por el
huso horario de los 30°,
que presenta una diferencia
de dos horas más con
respecto al meridiano de
Greenwich.

La sucesión del día y la noche y el cambio de las estaciones
durante el año han sido considerados por la humanidad como
referencias para medir el tiempo y para organizar sus actividades
diarias. Cuando se incrementaron las actividades comerciales entre
los países, también se hicieron más frecuentes los viajes y las 
comunicaciones internacionales, por lo que fue necesario establecer
convenios para definir las zonas horarias del planeta.
Los países acordaron adoptar un sistema que divide a la Tierra
en 24 husos horarios, correspondientes a las casi 24 horas que
tarda la Tierra en dar una vuelta completa sobre su propio eje.
Cada huso horario comprende 15o de longitud; a lo largo de cada
uno se tiene la misma hora. Los países que son atravesados por más
de un huso aplican el horario correspondiente en cada área de su territorio.
Algunos países, a su vez, deciden aplicar la misma hora en parte o en todo
su territorio cuando es atravesado por más de un huso horario.
En ambos casos se busca facilitar la organización de las actividades
diarias, el intercambio comercial y las relaciones internacionales.



Este esquema muestra la figura del huso, que resulta al trazar
dos meridianos.

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